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Actualizado: hace 1 hora 54 mins

La EUA publica un informe sobre herramientas y buenas prácticas de investigación colaborativa

Lun, 09/03/2015 - 12:04

Dentro del proyecto EUIMA de la European University Association (EUA) se ha publicado el informe “University-Business Collaborative Research: Goals, Outcomes and New Assessment Tools”. EUIMA (“La investigación en colaboración”) ha sido un proyecto de dos años que ha contribuido al desarrollo de herramientas de seguimiento e indicadores para la evaluación de la investigación colaborativa con la universidad. Además, el proyecto pretendía identificar de los requisitos y ajustes necesarios que las universidades necesitan hacer en términos de perfiles de recursos humanos (investigadores, gestores, etc.) para llevar adelante y apoyar el desarrollo de la investigación colaborativa y aumentar el atractivo de las carreras profesionales del personal universitario, tanto para investigadores como para gestores

La colaboración Universidad-Empresa en la investigación ha sido materia y foco de atención durante muchos años en diferentes niveles: desde las propias universidades con el desarrollo de la llamada “Tercera misión“; a nivel de políticas a través de nuevas iniciativas; a nivel regional, nacional y europeo para fomentar la innovación y la creación de empleo mediante la investigación y la formación; y por último pero no menos importante, en el discurso político y en el debate sobre cómo mejorar la competitividad europea en la economía mundial. Un debate que se ha acentuado por la reciente crisis financiera y económica y buscando la forma en que Europa puede salir de ella en una mejor posición.

El discurso y debate político se ha apoyado en el supuesto de que las universidades europeas deben hacer más para colaborar con las empresas de cara a lograr la creación de productos y servicios innovadores a partir delas actividades de investigación de las universidades, de una calidad reconocida universalmente, con el fin de superar la comúnmente denominada “paradoja europea”, resultado de la comparación con otras regiones del mundo. Sin embargo, las futuras políticas en este campo deberían desarrollarse a partir de los conocimientos y la comprensión empírica más completa de la naturaleza actual de la colaboración universidad-empresa: cómo se inicia, se realiza y es evaluada por los propios actores (la universidad y lso socios empresariales). Este fue el objetivo principal del proyecto EUIMA Collaborative Research: conseguir más pruebas empíricas para la definición de políticas cuyo objetivo sea fortalecer la colaboración universidad-empresa, para ello se ha basado en el identificación y promoción de prácticas de éxito, con el fin de contribuir al futuro desarrollo de una más amplia gama de herramientas de evaluación e indicadores de desempeño y de instrumentos de apoyo y mecanismos de incentivos adecuados.

El proyecto EUIMA Collaborative Research utilizó dos enfoques complementarios para recopilar datos sobre la cooperación universidad-empresa: talleres de trabajo con los agentes implicados y estudios en profundidad de casos a través de cuestionarios. El proyecto tuvo como objetivo identificar las principales tendencias y cuestiones transversales en los proyectos/iniciativas de investigación colaborativa a largo plazo presentadas por las universidades y sus socios externos. Este informe comparte las buenas prácticas que se han identificado en diversas experiencias de colaboración entre universidades y empresas, y considera los aspectos que podrían ser potencialmente aplicable a un grupo más amplio de iniciativas de investigación colaborativa.

Las principales conclusiones del proyecto ponen de relieve los aspectos más importantes en el desarrollo de alianzas de éxito universidad-empresa:

  • El fomento de la misión estratégica de las universidades
  • Proporcionando una conexión más estrecha entre la educación, la investigación y la innovación
  • la adaptación a las necesidades cambiantes del mercado de trabajo
  • La mejora de la calidad de los recursos humanos
  • La existencia de estructuras de apoyo para promover eficazmente la transferencia de conocimiento de la universidad a las empresas, las regiones y la sociedad en general.

Por último, uno de los principales resultados del proyecto EUIMA es la nueva Herramienta de Evaluación para la Colaboración Universidad-Empresa de investigación (U-B Tool), que ofrece una gama más amplia de indicadores para evaluar las asociaciones de investigación colaborativa, centrados en la calidad del proceso de colaboración. El uso de estos indicadores, junto con los indicadores cuantitativos más tradicionales, permite una visión más completa de los múltiples factores que entran en juego en las colaboraciones universidad-empresa.

Más información en
Informe “University-Business Collaborative Research: Goals, Outcomes and New Assessment Tools
The Assessment Tool for University-Business Research Partnerships (U-B Tool): http://ubtool.eua.be/
EUIMA- Collaborative Research : http://eua.be/euima-collaborative-research.aspx
European University Association (EUA): http://eua.be

Modelos de utilidad en España: una herramienta útil y práctica para PYMES y emprendedores

Jue, 05/02/2015 - 18:51

Si algo caracteriza a los modelos de utilidad como fórmula de protección de las innovaciones es su adaptación a las PYME y a los emprendedores. De hecho, su creación en Alemania a finales del siglo XIX trataba de tapar la brecha existente entre las grandes invenciones de la época realizadas por las grandes corporaciones y las creaciones puramente estéticas.

Se trataba, por tanto, de proteger invenciones de artesanos, talleres y pequeñas corporaciones que no encontraban una vía ágil y eficaz de proteger sus aportaciones técnicas que, sin duda, tenían un gran valor pero no superaban los estrictos requisitos que se aplicaban a la concesión de patentes.

Entre los muchos aspectos desconocidos de los modelos de utilidad es que confieren a sus titulares los mismos derechos -por ejemplo, acciones de cesación o petición de daños y perjuicios- que una patente, pero, a diferencia de éstas, los modelos de utilidad no están sujetos a un largo procedimiento de concesión, ni se realiza para ellos un informe sobre el estado de la técnica.

Este procedimiento tan ágil proporciona al solicitante la posibilidad de obtener derechos que puede ejercer a bajo coste y rápidamente, lo cual puede resultar fundamental para una PYME. También puede resultar muy interesante para un emprendedor tener la posibilidad de ofrecer una solicitud de modelo de utilidad publicada y, por tanto, con una protección provisional, para obtener financiación o tratar de transferir dicha tecnología sin necesidad de optar por problemáticos y complejos compromisos de confidencialidad.

Mientras que las patentes, en la mayoría de los países pueden permanecer sin conceder durante varios años, en España, es posible obtener un modelo de utilidad en 4 meses, con una publicación y, por tanto, una protección provisional, en menos de un mes. Esta protección provisional permite que las reclamaciones sobre posibles daños y perjuicios en un litigio tras la concesión del modelo puedan ser reclamadas desde la fecha de publicación. Además, su publicación temprana permite ofrecer la invención a terceros sin necesidad de preocuparse de los aspectos de confidencialidad.

¿CÓMO SE OBTIENE UN MODELO DE UTILIDAD?
El procedimiento de concesión es simple. Los examinadores comprueban que se cumplen los requisitos formales que permiten publicar el modelo de utilidad con ciertas garantías de que la invención se encuentra correctamente definida en la documentación presentada. Una vez publicado, se abre un período de oposición por parte de aquellas personas que piensen que el modelo publicado pudiera carecer de los requisitos para que sea finalmente concedida su protección. Si no hay oposiciones, el modelo de utilidad se concede. Si las hay, los examinadores las estudian y resuelven sobre su concesión o denegación. En este proceso, se tiene en cuenta la opinión del solicitante. Pese a lo que pueda parecer, este procedimiento de llamamiento a oposiciones de terceros proporciona la necesaria seguridad jurídica que conlleva que, en el procedimiento de concesión, se haya llamado a participar a todas las partes.

Fig. 1: Esquema simplificado del procedimiento de concesión

Respecto a los requisitos exigidos a los modelos de utilidad, coinciden con las patentes en la exigencia de novedad y actividad inventiva. Sin embargo, difieren cualitativamente en lo que respecta al alcance de dichos requisitos. El estado de la técnica en lo que respecta a la novedad está compuesto por todo aquello que ha sido hecho público en España antes de la fecha de presentación del modelo de utilidad. La interpretación que de esta norma ha realizado tradicionalmente la Oficina Española de Patentes y Marcas, OEPM, en consonancia con lo dispuesto por la jurisprudencia de las salas de lo contencioso del Tribunal Supremo es que con el fin de dar plena seguridad jurídica, se considera divulgado en España todo aquello que está presente en el fondo documental de la OEPM, creado específicamente como fondo de difusión del acervo tecnológico en España. En la práctica, esto resulta equivalente a considerar que la novedad exigible a un modelo de utilidad es mundial puesto que las colecciones más representativas entre las habitualmente citadas por las grandes oficinas como la EPO se encuentran en el fondo documental de la OEPM.

Caso diferente se refiere al requisito de actividad inventiva al que en el caso de los modelos de utilidad, se le asocia el adverbio “muy”, convirtiéndose en “que no resulte de manera muy evidente para un experto en la materia”. Si la apreciación de la actividad inventiva está cargada de subjetividad, el matiz adicional aporta también una complejidad adicional. No obstante, la jurisprudencia del Tribunal Supremo en España está optando por aplicar criterios similares en el caso de patentes y modelos de utilidad. Esta ha sido la evolución también en Alemania en donde el BundesGerichtsHof en su decisión BGH, 20.06.2006 – X ZB 27/05 ‘Demonstrationsschrank’ declaró que el deterioro del nivel inventivo de las patentes no permitía ya establecer una diferencia clara entre el nivel de actividad inventiva exigido a una patente o a un modelo de utilidad.

Una gran ventaja asociada a la simplicidad de la tramitación de un modelo de utilidad es su bajo coste de obtención, en torno a los 75 euros frente a los más de 700 euros de una patente de invención.

Fig. 2: Diferencias esenciales entre patentes y modelos de utilidad

No obstante, también han de tenerse muy en cuenta sus inconvenientes. En primer lugar, los modelos de utilidad tienen una vida legal máxima inferior a las patentes, tan sólo 10 años, frente a los 20 años de una patente. En realidad, la mayoría de las patentes no se renuevan por más de 10 años, por lo que, teniendo en cuanta el ciclo de vida de la tecnología actual, 10 años pueden ser más que suficientes. Otro inconveniente es la imposibilidad actual de registrar a través de modelos de utilidad procedimientos o compuestos químicos. Si bien es más que discutible que la definición de modelo de utilidad contenida en la ley de patentes excluya a los compuestos, la doctrina ha impuesto que un requisito adicional para los modelos de utilidad es su carácter corpóreo. Lamentablemente, esta interpretación restrictiva y poco justificable desde el punto de vista práctico hace que numerosas invenciones menores como recetas de comidas o mezclas simples deban ser tramitadas a través de patentes aunque esta limitación está siendo subsanada en el desarrollo legislativo que dará lugar a una nueva Ley de Patentes.

MODELO DE UTILIDAD COMO VEHÍCULO DE INTERNACIONALIZACIÓN
Las características propias del modelo de utilidad no impiden que se pueda utilizar eficazmente como vía de internacionalización. En primer lugar, un modelo de utilidad puede reivindicarse como prioridad anterior, al igual que una patente y existen numerosos casos en los que un modelo ha servido como base de partida de éxito para obtener una patente europea.

Un análisis breve de las cifras de patentes europeas validadas en España con prioridades de patentes o modelos de utilidad españoles, arroja el siguiente resultado:

Los datos relativos a 2006 son probablemente los más estables ya que el procedimiento de concesión europeo es bastante largo y muchas solicitudes posteriores aún no se hayan concedido y validado en España. La conclusión obvia es que, teniendo en cuenta las limitaciones en lo que se refiere a los posibles objetos de protección por modelos de utilidad -ni procedimientos, ni invenciones biotecnológicas ni farmacéuticas- y las características de los solicitantes de modelos, la posibilidad de obtener una patente europea tomando como base un modelo de utilidad no difiere en gran medida de obtenerla partiendo de una patente.

En segundo lugar, los modelos de utilidad son modalidades que existen en la mayor parte del mundo. Tan sólo EE.UU. y Reino Unido se encuentran entre las economías más desarrolladas que no han puesto en marcha esta protección, probablemente porque su sistema de patentes es lo suficientemente flexible para incluir este tipo de invenciones, algo particularmente cierto en el caso de EE.UU.

En resumen, la posibilidad de extender la protección a través de los modelos de utilidad a otros países es una estrategia que merece ser explorada. De hecho, se ha convertido en una fórmula utilizada por empresas japonesas y norteamericanas para entrar en el mercado chino.

CONCLUSIONES
La estructura empresarial española, basada fundamentalmente en microempresas que necesitan proteger sus innovaciones esencialmente incrementales debería acercarse a esta modalidad con la seguridad de que va a adaptarse perfectamente a sus necesidades, consiguiendo una protección rápida, completa, barata y eficaz, compatible con una extensión posterior de la protección a otros países.

Entre los países en los que el modelo de utilidad se utiliza de forma masiva se encuentra China con más de 862.000 solicitudes en 2013 y muy lejos del segundo lugar que ocupa Alemania. España es el tercer país europeo y el décimo mundial en número de solicitudes.

Agradecimientos:
Los autores desean agradecer las valiosas aportaciones de Catalina Martínez, investigadora del Instituto de Políticas y Bienes Públicos del CSIC.

Autores:
Domingo Represa Sánchez (Instituto de Salud Carlos III ) y Gerardo Penas García (Oficina Española de Patentes y Marcas)
Artículo reproducido con permiso de los autores

Más información
Noticia publicada en Madri+d: Modelos de utilidad en España: una herramienta útil y práctica para PYMES y emprendedores
Web de la la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM): http://www.oepm.es
Blog madri+d: Patentes y Marcas

 

Estrategias para sostener el crecimiento de los ingresos por transferencia de conocimiento en las instituciones de educación superior en el Reino Unido

Lun, 26/01/2015 - 13:14

Recientemente The National Centre for Universities and Business (NCUB) del Reino Unido ha publicado un informe sobre la sostenibilidad de los ingresos por transferencia del conocimiento que reciben las instituciones de educación superior de ese país. Los incentivos públicos en el Reino Unido para la transferencia e intercambio de conocimiento buscan desarrollar compromiso académico, eliminar los obstáculos a la colaboración, e integrar la cultura de la empresa en todo el sector de la educación superior. Las actividades de transferencia son también una fuente de ingresos para las instituciones de educación superior y llegaron a generar unos ingresos de 3.570 millones de libras en el curso 2012-13.

El informe distingue siete fuentes de ingresos derivados de la transferencia y el intercambio de conocimientos entre universidades y empresas: la consultoría, los contratos de investigación, el aprendizaje continuo, el uso de instalaciones y equipos, las regalías derivadas de la propiedad intelectual e industrial, la investigación colaborativa con las empresas, y los ingresos ligados a actividades de regeneración (normalmente fondos públicos específicos del Reino Unido cuyo objetivo es financiar asesorías a entidades para regenerar el entorno). Las tres últimas fuentes son o muy volátiles o sujetas a la disponibilidad de fondos públicos, por lo que en el informe de NCUB se centra en los cuatro primeros en los últimos seis años (periodo 2007-2013).

Este informe ofrece nueva evidencia sobre los patrones y las razones para el crecimiento sostenido de los ingresos de transferencia de conocimiento en las instituciones de educación superior en el Reino Unido. Los responsables políticos necesitan nuevas y mejores evidencias de los beneficios que la actividad académica genera hacia la sociedad para justificar la existencia de incentivos para las actividades dedicadas a la transferencia de conocimiento , pero los resultados que indican un crecimiento continuo también puede ser de utilidad a los efectos de la asignación de estos fondos.

Los resultados de este informe indican que:

  • La mayoría de las instituciones de educación superior dedican recursos a gestionar activamente su cartera de transferencia de conocimiento, desarrollando más algunos elementos y dejando de lado otros. Sin embargo, la capacidad de los responsables de la transferencia de conocimiento para seguir una estrategia particular depende de que dispongan de suficientes recursos (medios, capital, personal) con los que enfrentar una demanda sostenida que asegure el crecimiento continuo.
  • Las instituciones de educación superior participan en amplias y variadas actividades de transferencia de conocimiento para estar mejor posicionadas y para reorganizar y centrar los recursos en los aspectos que permitan un crecimiento óptimo. Sin embargo, debe generarse un equilibrio entre diversificación y especialización teniendo en cuenta las fortalezas y capacidades de la institución de educación superior para lograr un crecimiento superior a la media.
  • Las instituciones de educación superior de pequeño tamaño con amplias carteras en transferencia han obtenido en los últimos seis años mayores crecimientos en los ingresos por transferencia de conocimiento que sus contrapartes de mayor tamaño. Sin embargo, las instituciones de educación superior especializadas es poco probable que puedan alcanzar a aquellas instituciones con carteras más amplias en términos de ingresos totales por transferencia de conocimiento.
  • Para todas las instituciones de educación superior , el crecimiento sostenido ofrece una oportunidad para alcanzar a otras que están por delante de ellos. Esto significa que la distribución es estable pero no estática.
  • Otros rasgos distintos que la escala y el tamaño intervienen en la explicación del crecimiento de los ingresos por transferencia del conocimiento, y las instituciones de educación superior grandes pueden tener dificultades para continuar creciendo, ya que están potencialmente a su máxima capacidad.
  • La competencia está aumentando entre las instituciones de educación superior por las actividades que generan los ingresos más frecuentes en transferencia de conocimiento, tales como consultoría y el aprendizaje continuo. Las estrategias de especialización en estas actividades generan nuevos ingresos en transferencia de conocimiento, pero no se ha demostrado que generen crecimientos por encima de la media, a diferencia de las estrategias de no especialización.
  • No hay ninguna estrategia que destaque como la mejor para todas las instituciones de educación superior , pero las que tienen los recursos y la demanda para mantener una cartera diversificada de transferencia del conocimiento tienen más probabilidades de seguir creciendo en ingresos en el medio plazo, así como para crecer por encima de la media.

El The National Centre for Universities and Business (NCUB) del Reino Unido es una organización independiente y sin fines de lucro, que promueve, desarrolla y apoya la colaboración universidad-empresa en este país. El NCUB es la única organización que reúne a las universidades y las empresas para influir en el gobierno y acometer los desafíos del país.

Más información
Informe “Strategies for Sustaining Growth of Income from Knowledge Exchange across Higher Education Institutions (HEIs) in the UK
The National Centre for Universities and Business (NCUB) del Reino Unido: http://www.ncub.co.uk/

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